Memorial Haiku

The following are selected memorial poems I’ve written for haiku poets who have died, arranged in reverse chronological order (most recent poem first). Two of these poems (for Kaji Aso and anne mckay) were also Per Diem featured poems on the Haiku Foundation website in May 2014. Please also see the “Memorial Haibun” section of the Haibun page for longer tributes to these and other haiku poets.



where has he gone . . .
his cat’s tail
forms a question mark


                For Carlos Colón       +
                (died 30 October 2016)


                                                                                                news of her death . . .
                                                                                                this year’s falling leaves
                                                                                                a little more lonely

                                                                                                                                                For Jane Reichhold
                                                                                                                                                (died July 2016)


Eric Amann’s name

sinking deeper and deeper
into the red leaves

                For Eric Amann       +
                (died March 2016)



                                                                                               
spring woods . . .
                                                                                                a distant voice
                                                                                                falls silent


                                                                                                                                                For Hortensia Anderson
                                                                                                                                                (died 21 May 2012)



autumn haiku meeting—
all of us smile at the poem she says
isn’t any good

                For Jay Gelzer     +
                
(died 29 December 2012)


                                                                                                rain again . . .
                                                                                                      the moon brightens
                                                                                                the cloud’s other side

                                                                                                                                                For Helen Russell     +
                                                                                                                                                (died 10 January 2011, age 101)


day lilies—
her last letter
still unopened

                For Peggy Willis Lyles
                (died 3 September 2010)


                                                                                                spring’s deepening green—
                                                                                                beside the silent heron
                                                                                                our long shadows touch

                                                                                                                                                For Robert Major     +
                                                                                                                                                (died 18 May 2008)


winter sky—
her palette still
with all the colours

                For Francine Porad     +
                (died 27 September 2006)


                                                                                                blue September sky—
                                                                                                the wordless things
                                                                                                we want to know

                                                                                                                                                For Francine Porad     +
                                                                                                                                                (died 27 September 2006)


after the brushstroke,
his head stays tilted
to a sun-dappled sumi-e

                For Kaji Aso
                (died 11 March 2006)


                                                                                                fog . . .
                                                                                                just the tree
                                                                                                at the bus stop

                                                                                                                                                For Jerry Kilbride
                                                                                                                                                (died 3 November 2005)


her last breath—
the strings vibrating
on her dusty harp

                For Elizabeth Searle Lamb
                (died 15 February 2005)


                                                                                                Iraqi sunset—
                                                                                                a sand dune begins to build
                                                                                                around his bootprint

                                                                                                                For Navy Lt. Kylan Jones-Huffman     +
                                                                                                                (died 21 August 2003, in Iraq)


for her this spring
the greengoing woods
still greening

                For anne mckay
                (died 4 March 2003)


                                                                                                Asilomar dunes—
                                                                                                      she rests her hand
                                                                                                against the tree she planted

                                                                                                                For Kiyoko Tokutomi     +
                                                                                                                (died 25 December 2002)


a wrenching in my chest—
the white peony
pulled from the garden

                For Keiko Imaoka     +
                (died April 2002)


                                                                                                scattered ashes . . .
                                                                                                how still each reed
                                                                                                and its shadow

                                                                                                                For John Wills
                                                                                                                (died 24 September 1993)