Moonku

The following are selected poems relating to the moon, mostly haiku and senryu, but also including one tanka, a solo rengay, and one longer poem. I read these poems at the annual Moon Viewing Festival at the Seattle Japanese Garden on 6 September 2014, at which I also cojudged the garden’s annual haiku contest. All poems are previously published.


still water—
the blue heron
steps in the moon


                                                                                                    full moon at midnight—
                                                                                                    a barn owl glides
                                                                                                    out of the slaughterhouse


cool summer night—
         a full moon
frames the bird feeder


                                                                                                    beneath the moon
                                                                                                    the heron’s slow step
                                                                                                    towards frog sound


blue moon—
drips from the awning
keeping time


                                                                                                    moonless night—
                                                                                                    her guard dog barks
                                                                                                    at the new husband


ringing church bell—
moonlight dimmed
by a gentle snowfall


                                                                                                    the clackity-clack
                                                                                                    of the last roller-coaster—
                                                                                                    a crescent moon


moonlight breeze
                      young leaves
           barely waving


                                                                                                    summer moonlight
                                                                                                          the potter’s wheel
                                                                                                                slows


I am awake tonight
not because of a bright moon
or lovesickness,
but mere insomnia—and you,
you would not care the reason


                                                                                                    brighter
                                                                                                    than the bonfire
                                                                                                    moon in the sand


my window opens . . .
a hundred frogs
sing to the moon


                                                                                                    almost faded
                                                                                                    into sunlight
                                                                                                    old moon


day moon—
the prize pumpkin
lifted to the pickup


                                                                                                    rain again . . .
                                                                                                           the moon brightens
                                                                                                    the cloud’s other side


Night Flight

full moon—                                                                                                                                           +
along the runway
blue lights begin to blur

            turning after takeoff
            the moon disappears under the wing

for a moment below
in the Mississippi,
a white oval

the seat-belt sign
blinks back on with a beep—
the moon lost in clouds

            in-flight magazine:
            a four-letter word for lunar

movie over,
the moon lightens
the snow-capped mountains


Jim’s Jelly

The jar of jelly is Jim’s gift to me,                                                                                                               +
unexpected after he reads his poems, tells a few stories—
a gift like a wren that flits from musky rafters
to rest on my outstretched finger.
It’s a gift like this afternoon when my son said,
when he’s older, he’ll be able to reach the moon.