Moonku

The following are selected poems relating to the moon, mostly haiku and senryu, but also including one tanka, a solo rengay, and one longer poem. I read these poems at the annual Moon Viewing Festival at the Seattle Japanese Garden on 6 September 2014, at which I also cojudged the garden’s annual haiku contest. All poems are previously published.


still water—
the blue heron
steps in the moon                                                                   +


                                                                                                    full moon at midnight—
                                                                                                    a barn owl glides
                                                                                                    out of the slaughterhouse


cool summer night—
         a full moon
frames the bird feeder


                                                                                                    beneath the moon
                                                                                                    the heron’s slow step
                                                                                                    towards frog sound                        +       +


blue moon—
drips from the awning
keeping time


                                                                                                    moonless night—
                                                                                                    her guard dog barks
                                                                                                    at the new husband


ringing church bell—
moonlight dimmed
by a gentle snowfall


                                                                                                    the clackity-clack
                                                                                                    of the last roller-coaster—
                                                                                                    a crescent moon


moonlight breeze
                      young leaves
           barely waving


                                                                                                    summer moonlight
                                                                                                          the potter’s wheel
                                                                                                                slows


I am awake tonight
not because of a bright moon
or lovesickness,
but mere insomnia—and you,
you would not care the reason


                                                                                                    brighter
                                                                                                    than the bonfire
                                                                                                    moon in the sand


my window opens . . .
a hundred frogs
sing to the moon


                                                                                                    almost faded
                                                                                                    into sunlight
                                                                                                    old moon


day moon—
the prize pumpkin
lifted to the pickup


                                                                                                    rain again . . .
                                                                                                           the moon brightens
                                                                                                    the cloud’s other side


Night Flight

full moon—                                                                                                                                           +
along the runway
blue lights begin to blur

            turning after takeoff
            the moon disappears under the wing

for a moment below
in the Mississippi,
a white oval

the seat-belt sign
blinks back on with a beep—
the moon lost in clouds

            in-flight magazine:
            a four-letter word for lunar

movie over,
the moon lightens
the snow-capped mountains


Jim’s Jelly

The jar of jelly is Jim’s gift to me,                                                                                                               +
unexpected after he reads his poems, tells a few stories—
a gift like a wren that flits from musky rafters
to rest on my outstretched finger.
It’s a gift like this afternoon when my son said,
when he’s older, he’ll be able to reach the moon.